せきとたんの研究室

あなたはどんな咳?咳から原因を知ろう

一口に「咳」と言っても、自分の咳は他の人と違ったりしますよね。
なぜなら、咳の原因となる理由はたくさんあるから、それにより対処法も異なります。
ここでは咳の種類と、その原因となる理由を紹介します。

どうして咳が出るの?

咳は、ほこりやウィルス、細菌などの異物が、体に入ってこないように働く防御機能です。気道内に侵入した異物は、気道にある咳受容体を刺激し、その信号が脳にある咳中枢に伝えられ、咳が出ます。異物のほかにも、気道に炎症が生じたり、気道に溜まった痰を出す為にも咳がでます。咳中枢は、大脳皮質によってコントロールされているため、心因性ストレスによっても発生することもあると言われています。

咳が出るメカニズム
咳が出るメカニズム

咳が出る病気はさまざま。咳の種類から原因を知ろう。

急性の咳は主に、風邪やインフルエンザなど感染症によるもので、2~3週間で症状が治まります。一般的に感染症による咳は、時間とともに症状は緩和されます。しかし、長期にわたり咳が続く場合は、何かほかの原因を考えなければなりません。

咳の持続期間から分類する
咳は症状が現れている期間によって3つに分類されます。咳の持続時間が長くなればなるほど、原因に感染症が占める割合は少なくなってきます。
咳の仕方や音から咳の分類をする
また、咳の様子から2つに分類することもできます。気道内や肺の粘膜を保護する分泌物が少ないと、うまく異物を排出できず刺激となり「乾いた咳」がでます。逆に分泌物の量が多すぎると、気道が狭くなり、痰(たん)を排出するために、「湿った咳」となります。

脳の咳中枢は、大脳皮質によってコントロールされているため、心因性ストレスによっても発生することがあると言われています。自分の咳の症状を見極め、正しい対処をしましょう。